Patio de la antigua hospedería

Antigua Hospedería de Estudiantes en Alcalá de Henares y Sociedad de Condueños

La Antigua Hospedería de Estudiantes forma parte del conjunto de servicios universitarios ideados por el Cardenal Cisneros para su ciudad universitaria de Alcalá de Henares. Se sitúa en la manzana fundacional universitaria y conserva perfectamente la evocadora imagen de un edificio del siglo XVI. Un bello patio castellano rectangular de dos plantas articula el edificio. Los pilares de piedra, los balaustres de madera, la escalera, el empedrado del patio, el pozo y lavadero dan forma a un conjunto arquitectónico que parece anclado en el tiempo.

Una parte a la que se accede desde el patio la ocupa la Sociedad de Condueños. El patio también cuenta con un acceso directo al Paraninfo de la Universidad. Hoy día, el edificio acoge dependencias municipales y universitarias y sirve en ocasiones como escenario de numerosos actos culturales a lo largo del año (conciertos de música antigua, teatro, recitales…)

La Sociedad de Condueños en Alcalá de Henares

Uno de los hechos más importantes del siglo XIX fue la reacción de los alcalaínos comprando los edificios de la antigua Universidad para salvarlos del expolio y el abandono por el precio de 50.000 reales.

En 1846, Joaquín Alcobar cede sus derechos a Joaquín Cortés por 70.000 reales, con la condición de que el gobierno conservara los elementos de más valor artístico pese a lo cual el tal Cortés quiso transformar los edificios en un criadero de gusanos de seda.

Pero Cortés no era más que un testaferro y pronto apareció el auténtico autor de semejante desacierto, Javier de Quinto, quien, tras pagar al anterior 30.000 reales, se convierte en el único propietario. Tras ello, desmonta las campanas de la iglesia, la balaustrada del Trilingüe y el Arco de la Universidad. Todo esto provocó la indignación del pueblo de Alcalá que, reunido el 28 de octubre de 1850 en el Palacio Arzobispal, decide crear una comisión para comprar a Javier de Quinto los edificios de la Universidad.

Se pusieron a la venta acciones de cien reales con la condición de que nadie pudiera comprar más de diez. Así se consiguieron los 80.000 reales que se pagaron el 12 de enero de 1851, y que dieron origen a una de las instituciones alcalaínas más importantes: la Sociedad de Condueños de los Edificios que fueron Universidad.

Gentes de cualquier clase social (desde excatedráticos hasta albañiles y carpinteros) participaron en la fundación y se propusieron mantener los edificios, conservar sus valores artísticos y conseguir que tuvieran un uso docente. En ellos se instaló una Academia de Caballería y entre 1865 y 1931 un Colegio de Escolapios. Desde 1977, la Universidad de Alcalá de Henares, recuperada para la ciudad, ocupa su lugar de origen

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